¿Qué sucede cuando se han minado todos los Bitcoins del mundo?

Bitcoin suele compararse con el oro, pues ambos comparten características similares, como la dificultad del trabajo para obtenerlos y los gastos en los equipos de minería en red. Sin embargo, al contrario del oro, el suministro escaso de la criptomoneda no está determinado por circunstancias naturales, sino por un límite de producción premeditado por su creador Satoshi Nakamoto, que establece cuántos bitcoins existen y cuántos serán creados en total.

A continuación, revisaremos lo que este límite de bitcoins implica a su plataforma y grupo de usuarios.

¿Cuántos Bitcoins hay?

Ante la pregunta por el número total de bitcoins actual, es importante saber que está determinado por un evento denominado “halving” que consiste en la división a la mitad de la producción de monedas después de minar 210.000 bloques. Cuando se llega a esa cantidad de bloques minados se produce un cambio en las recompensas de bitcoins dadas a los mineros por registrar cada transacción de los usuarios en la blockchain, pues se divide entre dos su valor. 

Esto influye en el número de criptomonedas que existirán, unos 21 millones de bitcoins en total, y en la cifra de bitcoins en circulación actualmente, que puede conocerse considerando cuántos halvings han ocurrido hasta ahora y cómo han incidido en la producción de la moneda. 

Después de transcurridos tres halvings en toda la vida de Bitcoin, las noticias al respecto refieren que el número de Bitcoins minados a la fecha del 2022 está alrededor de los 19 millones. Actualmente, una recompensa por minar un bloque es de 6,25 BTCs, más las comisiones que paga el usuario para que se registre su transacción. Se considera que el próximo halving tendrá lugar en el 2024 y que traerá consigo un gran aumento en el precio de la moneda. 

¿Qué sucede cuando se acaba el suministro?

El proceso de dividir entre dos las recompensas de Bitcoin procura asegurar el incremento de su valor. Establecer un límite de millones de Bitcoin por producir, es decir, reducir su oferta, puede hacer que su costo aumente, al igual que pasa con el oro y con cualquier producto escaso. 

En caso de no haberse estipulado este recorte periódico en las recompensas de Bitcoin se corría el riesgo de que se minaran por completo los 21 millones de monedas en muy poco tiempo, lo que no habría sido favorable para sus inversores. 

Ahora bien, ¿qué pasará cuando se mine el último bitcoin? A tal pregunta trataremos de responder en esta sección. 

Impacto en los mineros

Ante la duda de qué sucederá con los mineros una vez hayan ocurrido todos los halvings y la producción de Bitcoins llegue a 0, la respuesta es que la red de mineros recibirá una recompensa que consiste en el costo de cada transacción registrada en el minado. 

Aunque esa forma parece seguir planteando un buen panorama para el equipo que sostiene la blockchain, algunos consideran que uno de sus problemas es que el valor de las transacciones es bastante bajo en relación a lo que supone ganar actualmente en bitcoins, lo que implicaría un modelo de negocio que no es rentable para los mineros. 

Sin embargo, una posibilidad es que mientras más halvings ocurran, mayor será la dificultad de minar, por lo que el valor de las transacciones aumentará y será igual de rentable para los mineros dedicar tiempo a la blockchain.  

Impacto en la minería de Bitcoin y su red

El protocolo automatizado de Bitcoin está diseñado para que la minería se extienda a medida que pasa el tiempo, incluso una vez se haya cambiado la recompensa de criptomonedas nuevas a comisiones por transacciones. 

Todo lo que ocurrirá con Bitcoin y su red de minería está determinado dentro de la propia blockchain y es inalterable, sin embargo, factores externos como las posibles regulaciones de los gobiernos y demás situaciones históricas también cumplen un papel importante  y podrían cambiar las cosas en lo que respecta al futuro de la plataforma. 

En lo que atañe al comportamiento interno del software de Bitcoin, es posible que muchos de sus procedimientos para gestionar intercambios de criptodivisas se empiecen a producir en su código fuente bajo un sistema de segundas capas, lo que significa que se apoyarán en otras redes vinculadas a Bitcoin para mantener su seguridad y demás funciones. 

Impacto en el precio de mercado y la inversión

Resulta algo difícil precisar qué puede pasar con el precio de Bitcoin una vez ocurra el minado de los 21 millones de monedas por parte de la red de mineros, pero por el comportamiento que hasta ahora ha tenido la criptomoneda después de un halving y considerando que estos tienen por objetivo controlar su emisión y valor, podría suponerse que BTC aumentará. 

Según las noticias que se tienen de los Bitcoins halvings ocurridos hasta ahora, se sabe que a estos les han seguido los máximos históricos de la criptomoneda, por lo que algunas personas consideran que el halving  definitivo implicaría que BTC alcance la mayor capitalización en su historia, más aún cuando, al igual que como ocurre con el oro y los productos comerciales, disminuir su oferta podría aumentar su demanda y con esto su valor. No obstante, estas son solo algunas hipótesis de personas expertas en el mercado cripto.

¿Cuándo se extraerá el último bitcoin?

Saber exactamente cuándo será minado el último bitcoin también es algo difícil de precisar. Sin embargo, considerando factores como el tiempo que toma minar un bloque (unos diez minutos), el límite de 21 millones y cuántos bitcoin hay minados hasta ahora, se puede formular una hipótesis de en qué año se minará el último bitcoin. 

Una vez considerados tales datos, parte del grupo de expertos en criptomonedas aseguran que el límite de Bitcoin llegará en el año 2140, si los factores que influyen se mantienen constantes, algo que no puede aseverarse. 

Si, por ejemplo, ponemos atención al proceso de registro de transacciones de Bitcoin encontraremos que es lento y que bien podría ralentizarse más o acelerarse según avance la optimización de su plataforma, lo que cambiaría la predicción del año en que se mine el bloque final de bitcoin que dé monedas por recompensa al minero. 

De cualquier forma, será a medida que pase el tiempo que los eventos dentro y fuera de la blockchain den una respuesta definitiva a la fecha y consecuencias del bloque final minado en Bitcoin.