Regulación de Blockchain y Criptomonedas en China en 2020

Una parte significativa de las operaciones comerciales de Bitcoin se lleva a cabo en China. Por esta razón, el punto de vista oficial del gobierno chino con respecto a las criptomonedas afecta a toda la industria de las criptomonedas. China establece una distinción estricta entre las criptomonedas y la tecnología blockchain. Lo primero está siendo prohibido agresivamente, lo segundo, apoyado y apreciado a nivel estatal.

En este artículo, profundizaremos en la historia de las relaciones entre China y las criptomonedas, hablaremos sobre las regulaciones existentes sobre los intercambios de cripto y la minería, descubriremos los cambios recientes en la actitud de China hacia las monedas digitales y trataremos de vislumbrar el futuro del asunto.

China y las criptomonedas: ¿Qué ocurrió?

Se sabe que los chinos son jugadores apasionados desde la invención del mah-jong. Entonces, cuando la nación conoció las criptomonedas, no pasó mucho tiempo antes de que los chinos se interesaran activamente en ellas y secuestraran el mercado mundial de criptomonedas, junto con la industria minera.

Minería de Criptomonedas: Cómo minar criptomonedas

Durante algún tiempo, las criptomonedas fueron el nuevo favorito chino, pero luego el gobierno interfirió, presumiblemente porque sintió el poder del nuevo dinero digital y la amenaza que estaba a punto de venir con él. ¿Qué puede ser más peligroso para una economía centralizada bien controlada que un método de pago famoso por su anonimato, seguridad, descentralización y código imposible de piratear?

La pelea comenzó en 2013. En diciembre de 2013, el Banco Popular de China prohibió que los bancos y las empresas de pago trabajaran con criptomonedas. De hecho, dejó de existir la posibilidad de intercambiar criptomonedas por fiat. En ese momento, el precio de Bitcoin estaba alcanzando un máximo de casi $ 1.200, pero después de la prohibición, el precio cayó a $ 200. BTC logró alcanzar un nuevo récord histórico solo después de una recuperación de precios dolorosa y duradera.

bitcoin chart in 2013
Cambios de precio de Bitcoin en 2013.

El 1 de abril de 2014, el gobierno chino prohibió a los bancos y otras instituciones financieras operar cuentas criptográficas sin ningún pretexto. En septiembre de 2017, China declaró ilegales las ICO y comenzó el procedimiento de cierre de los intercambios de criptomonedas: a partir de ese momento, serían etiquetadas como “recaudación de fondos ilegal” y estafas francas. Desencadenó otra caída en el precio de Bitcoin.

Curiosamente, en cuestión de meses Bitcoin alcanzó un precio asombroso de $ 19.783. Escenario similar, diferente ritmo de recuperación. Después de la prohibición de Bitcoin en China en 2013, el regreso a su valor anterior tomó un par de años, y en 2017, tomó menos de dos meses.

Algunos dicen que el aumento del precio de BTC después de la prohibición se produjo porque el estado de ánimo público de China ha cambiado. El pueblo chino decidió hacer algo directamente opuesto a los requisitos del estado. Cuando las criptomonedas fueron reconocidas oficialmente como una amenaza, algunos ciudadanos chinos podrían haber intentado acumular más Bitcoins o altcoins para garantizarse una cierta independencia del estado.

En el verano de 2019, el Banco Popular de China (PBOC) hizo una declaración afirmando que “bloquearía el acceso a todos los intercambios de criptomonedas nacionales y extranjeros y a los sitios web de ICO”. Sin embargo, algunos entusiastas de las criptomonedas logran evadir la ley y usan servicios VPN para comprar BTC en intercambios como Coinmama, Cex.io, BTCC, LocalBitcoins, OKCoin, Huobi, LakeBTC, Bitfinex, etc. (especialmente los que tienen su sede en Hong Kong y Japón).

A partir de julio de 2020, Bitcoin y otras criptomonedas descentralizadas internacionales son ilegales para almacenar y comercializar para individuos y entidades corporativas. Sin embargo, se consideran propiedad virtual y, técnicamente, no están completamente prohibidos.

Tecnología Blockchain en China

China crítica y prohíbe sistemáticamente las actividades criptográficas internacionales dentro de sus fronteras, pero fomenta el desarrollo de la tecnología blockchain a nivel estatal. Por ejemplo, el municipio de Hangzhou, la capital de la provincia de Zhejiang, planea invertir 10 mil millones de yuanes ($ 1,5 mil millones) en uno de los fondos blockchain más grandes del mundo.

Blockchain se menciona en el plan de desarrollo del estado chino. Aparece en la lista como una línea esencial de desarrollo, junto con las computadoras cuánticas, la inteligencia artificial y los vehículos autónomos.

En la primera mitad de 2018, los ciudadanos chinos registraron más de 3000 empresas con la palabra “blockchain” en sus nombres. Eso es seis veces más que en 2017 y sustancialmente más de 817 empresas registradas en los EE. UU. Durante el mismo período de tiempo.

Regulaciones de la minería de criptomonedas en China

En octubre de 2017, Yao Qian, director del Instituto de Investigación de Monedas Digitales, recordó a la comunidad criptográfica que crear una moneda digital respaldada por el estado sería la solución más efectiva para China. Eso destacó una vez más la intención de China de limitar el uso de monedas digitales descentralizadas. Sin embargo, el gobierno no dejó de apoyar a los mineros, continuaron disfrutando de electricidad barata.

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Costo de la electricidad en 2018. Fuente: Statista.com

China cuenta con un costo de electricidad muy bajo. Esta es la razón principal por la que existen tantas estaciones mineras dentro de sus fronteras. Cuanto menor sea el costo de la electricidad, mayor será el beneficio.

Fue posible gracias a las vastas reservas de carbón de China, y el carbón es una de las fuentes de energía más baratas. A pesar de que impulsar ciudades con un método tan primitivo daña el medio ambiente, China demostró ser muy aficionado a él. La reducción de los gastos de transporte de materias primas mejoró aún más las ganancias de la minería: se hizo popular construir granjas mineras cerca de las parques de carbón.

No es ningún secreto que la mayor parte de la potencia informática de la red Bitcoin se concentra en China. Mineros como Antpool, Bitmain y otros reciben energía barata del gobierno a partir de fuentes renovables.

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Comparación de los ingresos de los pools de minería a octubre de 2018. Ingresos del pool de enero a septiembre de 2018: ViaBTC: $ 511,7 millones, AntPool: $ 714,1 millones, BTC.com: $ 1,1 mil millones.

Según fuentes oficiales, alrededor del 70% de Bitcoin se genera en China, principalmente en las zonas rurales de Mongolia Interior. Todos los pools de Antpool más grandes también se encuentran en China. Antes de la prohibición de las criptomonedas, el país representaba el 90% de todas las ventas. Incluso después de que el tráfico se haya desplazado hacia Japón y Corea del Sur, China sigue siendo uno de los mercados de criptomonedas más grandes.

En abril de 2019, la Comisión Nacional de Reforma y Desarrollo (NDRC) de China anunció su intención de prohibir la minería de Bitcoin. El documento que explica su decisión apareció en el sitio web de la organización.

Los representantes de la NDRC informaron que revisaron la lista de industrias que se planeó fomentar, limitar o eliminar (esas listas se han publicado desde 2011). La minería de criptomonedas se trasladó a la tercera categoría de industrias.

La razón oficial fue que la minería de Bitcoin no cumple con las leyes y regulaciones aplicables, es insegura y conduce al desperdicio de recursos o contaminación ambiental.

2020: el propio DCEP de criptomonedas de China

A pesar de oponerse firmemente a las criptomonedas internacionales, China anunció su propia moneda digital en 2020. No fue una sorpresa para la comunidad criptográfica mundial, ya que el gobierno chino había estado sentando las bases para la tecnología relevante durante varios años. En 2014, el Banco Popular de China creó un grupo de asesoramiento técnico formado por especialistas en tecnología de criptografía. Luego, en 2017, establecieron un Instituto de Investigación de Monedas Digitales.

La nueva criptomoneda china, Pago Electrónico en Moneda Digital (DCEP, por sus siglas en inglés), entró en la fase de prueba piloto el 18 de abril de 2020. DCEP es una moneda digital centralizada basada en blockchain. Había sido diseñado por especialistas en criptografía del Banco Popular de China y, por lo tanto, está completamente controlado por el estado. El instigador principal de esta iniciativa fue el propio presidente Xi Jinping, quien pidió públicamente “aprovechar la nueva tecnología como blockchain”.

¿Qué sabemos sobre DCEP en este momento?

  • El DCEP está vinculado al yuan chino, 1: 1. El gobierno ya ha afirmado que no habría lugar para especulaciones con la nueva moneda digital. Curiosamente, algunos entusiastas chinos de la criptografía reaccionaron rápidamente a esta declaración en sina.com, comentando: “Así que no será divertido”.
  • Por ahora, el gobierno chino probará la nueva criptomoneda en cuatro regiones piloto, Shenzhen, Chengdu, Xiong’an y Suzhou.
  • La interfaz de la aplicación de DCEPS se filtró hace un tiempo, y así es como se ve.
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Interfaz de la aplicación DCEP
  • El Banco Popular de China no ha confirmado oficialmente el calendario de introducción del DCEPS, pero la mayoría de los analistas presumen que se implementará por completo en junio de 2021.
  • La aplicación DCEP tendrá una opción bastante rara de pago con “toque y toque”: dos personas solo tienen que tocar sus teléfonos para transferir dinero. No es necesario que los teléfonos estén conectados a Internet, porque la aplicación utiliza NFC o Bluetooth para la transferencia. Ciertamente, la opción más tradicional de una transferencia de dinero en línea seguirá estando disponible.
  • La plataforma DCEP puede procesar 300.000 transacciones por segundo.
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  • En general, DCEP es una buena noticia para el mercado de criptomonedas mundial y la economía global en general, según la mayoría de los analistas, y para la propia China, por supuesto.

El impacto de DCEP en China y en el mundo

La nueva criptomoneda permitirá al Banco Popular de China reducir los costos de emisión de dinero. DCEP también ayudará a los bancos comerciales a mantener bajos los costos. Mejorará el clima empresarial de China y minimizará los riesgos para los inversores extranjeros.

No habrá ningún cargo por transacciones DCEP (al menos, por ahora), lo que ayudará mucho a transferir dinero dentro y fuera del país. Parece que los usuarios habituales de criptomonedas deberían estar felices con el nuevo cripto Yuan. Aunque, de hecho, es demasiado pronto para decir cómo afectará DCEP al mercado de criptomonedas a largo plazo. La nueva criptomoneda definitivamente promueve la tecnología blockchain y acerca el mundo de las criptomonedas al público inconsciente.

El año 2020 presentó un desafío peculiar para la economía mundial. Algunos expertos creen que los países desarrollados podrían seguir los pasos de China y crear sus propias criptomonedas. En particular, el parlamento estadounidense ha estado discutiendo la posibilidad de un dólar digital y su potencial efecto curativo en la economía estadounidense.

El Banco Central Europeo también ha estado jugando con la idea de un euro criptográfico durante un tiempo. ¡Qué momento tan extraordinario para la economía internacional! Naturalmente, corresponde a nuestros descendientes decir si el DCEP y otras criptomonedas nacionales cambiarán por completo el sistema monetario global en el futuro.

Resumen: La regulación de las criptomonedas en China

China solía ser uno de los países más activos en términos de monedas digitales, pero desde 2013 el gobierno chino ha estado prohibiendo la mayoría de las actividades relacionadas con las criptomonedas. Lo más probable es que sucedió porque los ecosistemas financieros descentralizados y transparentes representan una amenaza para los sistemas económicos y gubernamentales como el chino.

En 2013, el Banco Popular de China prohibió que los bancos y las plataformas de pago trabajaran con criptomonedas. Cuatro años después, China declaró ilegales las ICO y comenzó a cerrar intercambios de cifrado. La minería, por otro lado, permanece en el área gris: aparece como una actividad indeseable, pero sigue estando semipermitida. Históricamente, la minería ha sido popular en China debido a la electricidad barata.

En 2020, China anunció su propia moneda digital, DCEP o Pago Electrónico en Moneda Digital. Es una moneda altamente centralizada basada en blockchain. El DCEP está vinculado al yuan chino (1: 1) y, a partir de julio de 2020, todavía se está probando en varias regiones de China. El público ya ha visto un prototipo de aplicación; se sabe que tiene incorporado un peculiar método de pago de “toque y toque”.

Cada vez más países se sienten atraídos por la idea de las criptomonedas nacionales. Los criptoanalistas y economistas creen que el DCEP y el punto de vista chino sobre las criptomonedas cambiarán la forma en que funciona la economía moderna y posiblemente afectarán el sistema monetario global en los próximos años.

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