Ataque del 51% explicado: Casos en el mundo cripto

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Un ataque del 51% es la peor pesadilla de cualquier red descentralizada y sus participantes. Si bien la industria blockchain tiene como objetivo traer conceptos de transparencia y confianza, todavía hay algunos riesgos de una invasión y la toma forzada del poder. ¿Qué es un ataque del 51 por ciento? ¿Qué se debe hacer para prevenirlo? Vamos a explicar el concepto del tema y examinar los casos reales de ataques del 51%.

¿Qué es ataque del 51?

Para comprender un ataque del 51% en su totalidad, aquí hay breves conceptos básicos de criptografía sobre protocolos de consenso. En 2009, el creador de la primera criptomoneda, Satoshi Nakamoto, introdujo un algoritmo de prueba de trabajo (PoW) en su informe técnico de Bitcoin. Según el documento, todos los participantes de la red (nodos) tienen que resolver tareas algorítmicas utilizando el poder de hash del hardware para agregar nuevos bloques a la cadena de bloques.

Una vez que un minero o un grupo de mineros unidos (un cartel o un grupo minero) poseen más del 50% del poder de hash en la red, pueden controlar la red. Controlar la red significa que los malos actores podrán gastar el doble de sus monedas, así como decidir qué transacción procesar y agregar a la cadena de bloques.

Sin embargo, un minero que obtiene el 51% o más del poder de hashing de la red, no puede revertir las transacciones que ya tuvieron lugar, confiscar los fondos de las cuentas o crear nuevas monedas.

Para iniciar un ataque del 51% en la red que se basa en un mecanismo de consenso de prueba de participación (PoS), un participante de la red debe obtener más del 51% de la criptomoneda.

Casos de ataques del 51 en la historia de las criptomonedas

El ataque del 51% es un evento infrecuente. La industria blockchain ha experimentado varios ataques durante diez años de su existencia. Sin embargo, a veces se puede organizar un ataque del 51% intencionalmente para eliminar a los malos actores de la red.

#1. Bitcoin Gold (BTG)

El año 2020 comenzó con un ataque del 51 por ciento en la cadena de bloques de Bitcoin Gold. Este fue el segundo ataque en los últimos dos años, lo que hizo que algunos mineros se preocuparan por las vulnerabilidades dentro de la red.

A finales de enero de 2020, la cadena de bloques de Bitcoin Gold experimentó dos ataques del 51%. El primero tuvo lugar el 23 de enero cuando se eliminaron 14 bloques de la red. Un poco más tarde, se agregaron 13 nuevos bloques a la cadena de bloques, mientras que los participantes de la red pudieron ver que 1,900 monedas BTG se gastaron dos veces.

El 24 de enero, ocurrió otro ataque, y esta vez los mineros maliciosos eliminaron otros 15 bloques y agregaron 16. Durante el último ataque, 5,267 BTG se gastaron dos veces. El resultado de los ataques fue de aproximadamente $72.000 que se gastaron dos veces y fueron robados.

Binance aumentó su requisito de retirada de BTG a 20 confirmaciones justo después del ataque. El primer ataque del 51 por ciento en una combinación de doble gasto en la red Bitcoin Gold ocurrió en 2018 y como resultado fueron robados $18M en activos. El intercambio de cifrado de Bittrex tuvo que eliminar la moneda BTG en ese entonces.

#2. Ethereum Classic (ETC)

La auténtica cadena de bloques Ethereum sufrió un ataque malicioso del 51% a principios de 2019. Los piratas informáticos podrían robar monedas ETC por valor de $1.1M. Los analistas encontraron un pool minero privado sospechoso que podría aumentar su poder de hash hasta 3.263 GH/s. Poco después, volvió a los 300GH/s. El ataque se repitió diez horas después. Según el informe CoinNess, el pool de minería de caballos oscuros controlaba aproximadamente el 63% de la tasa de hash de la red ETC.

Para evitar el retiro de los fondos robados, el mayor intercambio de criptomonedas de EE. UU., Coinbase, puso en espera todas las transacciones ETC.

#3. Bitcoin Cash (BCH)

La situación del ataque intencionalmente organizado del 51 por ciento tuvo lugar en la red Bitcoin Cash hace un año.

En mayo de 2019, dos pools mineros gigantes BTC.top y BTC.com realizaron un ataque del 51% para evitar que un minero desconocido incautara monedas que no le pertenecían. Según una serie de tweets del entusiasta de Bitcoin, Guy Swann, un minero desconocido intentó asignar una cantidad de monedas que habían estado enviando a “cualquiera puede gastar direcciones”.

“Desde la división original en 2017, ha habido un número significativo de monedas enviadas accidentalmente a las direcciones de ‘cualquiera puede gastar’ (debido a la compatibilidad [de transacción] de las firmas, pero no #SegWit en #BCH), o posiblemente han sido reproducido desde #Bitcoin en la red #BCH”, explicó.

BTC.top y BTC.com iniciaron un ataque del 51% y resolvieron el problema de manera rápida. Sin embargo, dicha estrategia surgió en torno a la descentralización del BCH y reveló lo que se puede hacer con demasiado poder de hash en manos de dos entidades.

Como prevenir un ataque del 51

Las cadenas de bloques gigantes como Bitcoin no experimentan un ataque del 51% con demasiada frecuencia, ya que es casi imposible superar una gran cantidad de poder de hash de la red BTC.

Un ataque del 51% es un evento bastante costoso. Para hacerse cargo de más del 50 por ciento de la tasa de hash de una red, un minero malicioso tiene que obtener una gran cantidad de hardware extremadamente potente que requiere una enorme cantidad de energía eléctrica.

Un grupo unido de mineros maliciosos puede organizar el ataque en un esfuerzo por poseer más del 50 por ciento del poder de la red. En este caso, es razonable evitar la creación de pools mineras gigantes que concentren un gran poder computacional de muchos mineros.

Un pequeño error en la actualización reciente puede proporcionar a los piratas informáticos lagunas que crean un entorno perfecto para eventos de doble gasto. Por lo tanto, los desarrolladores de la red deben revisar el código cuidadosamente antes de la versión final.

Conclusión

El riesgo de un ataque del 51% existe en todas las redes descentralizadas. Sin embargo, para organizar tal invasión, uno debe gastar mucho esfuerzo y fondos para tomar el control de una cadena de bloques. Los protocolos se están actualizando, la dificultad de minería para blockchains particulares también aumenta continuamente. Nosotros, en Changelly, esperamos que un ataque del 51% nunca le afecte a usted y a sus fondos.


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