Intercambios atómicos explicados: cómo intercambiar criptomonedas

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Las criptomonedas siguen cambiando el mundo, lo que nos permite ver algunos problemas y campos (como la banca y la atención médica, por ejemplo) desde una nueva perspectiva. Sin embargo, a pesar de que son un elemento básico de nuestras vidas, las criptomonedas aún tienen algunos problemas que deben resolver. El principal problema es la incapacidad de intercambiarlas directamente entre blockchains, y ha habido muchos intentos de solucionarlo. Los intercambios atómicos son uno de esos intentos.

¿Qué son los intercambios atómicos?

Sin entrar en un lenguaje técnico y muy específico, los intercambios atómicos son una tecnología bastante novedosa basada en contratos inteligentes. También puedes leer sobre ellos en nuestro blog. Permite un rápido intercambio de criptomonedas entre dos blockchains diferentes (por ejemplo, entre Bitcoin y Litecoin) sin ningún intermediario. Es un intercambio de igual a igual, donde dos partes intercambian BTC o Altcoins directamente desde sus billeteras.

Si bien la tecnología de intercambios atómicos ha salido a la luz solo en 2017, las conversaciones sobre la posibilidad estaban allí desde principios de 2012. Hubo pocos predecesores probables de los intercambios atómicos, el P2PTradeX que fue lanzado en el mismo 2012 por Daniel Larimer. Lamentablemente, no logró superar las diferencias existentes entre varias criptomonedas, pero demostró que el concepto en sí es factible.

Las primeras monedas que se comercializaron mediante la tecnología de intercambio atómico fueron Litecoin, Decred y Bitcoin. Las comunidades de esas monedas tomaron parte activa en la lluvia de ideas, conceptualizando, desarrollando y probando la nueva tecnología, y continúan haciéndolo ahora, aunque diferentes Altcoins y sus usuarios también están entrando en el proceso.

¿Cómo funcionan los intercambios atómicos?

Como se mencionó anteriormente, los intercambios atómicos operan con tecnología de contrato inteligente. Impiden el acceso al intercambio desde el exterior de las partes que lo hacen, así como también evitan las trampas. Ahora, demos un vistazo más de cerca al funcionamiento interno de este intercambio.

La transacción comienza con las partes formando un contrato inteligente para el intercambio. Digamos que se está intercambiando Bitcoin por Litecoin. Ahora, el iniciador coloca la cantidad acordada de Bitcoin en la cuenta especial que crea el contrato, que sirve como depósito. Después de eso, obtienen una clave para acceder a esta cuenta y tienen que compartir su hash criptográfico para que la segunda parte pueda crear otra cuenta segura para depositar su criptomoneda.

Para obtener esa criptomoneda, la primera parte debe usar su clave, por lo que también se revela a la segunda parte (mediante el uso de un hash lock). Con eso, ambas partes obtienen sus criptoactivos deseados y el intercambio atómico se completa oficialmente.

¿Por qué se llaman intercambios “atómicos” en lugar de solo intercambios? Bueno, proviene del significado inicial de la palabra “átomo” – “indivisible”. Los intercambios atómicos son atómicos porque el intercambio se produce por completo o no ocurre en absoluto. Si alguna de las partes cambia de opinión, el contrato se cancela y la criptomoneda vuelve a sus dueños originales.

Intercambios atómicos dentro y fuera de la cadena

Los intercambios atómicos se pueden completar de dos maneras diferentes: dentro y fuera de la cadena. Difieren en dónde se completa la transacción y, por ahora, las diferentes monedas tienen diferentes formas.

En cadena: este tipo de intercambios atómicos tiene lugar en la cadena de bloques de una de las criptomonedas que participan en el proceso. Es un proceso rápido y seguro, ya que no requiere pasos complicados o intermediarios para trabajar. Sin embargo, para intercambiar criptomonedas de esta manera, deben cumplir con los siguientes requisitos: tener el mismo algoritmo de hash y admitir HTLC. Sin eso, el proceso de intercambios atómicos en la cadena no será posible. Un buen ejemplo de criptomonedas compatibles sería Decred y Litecoin.

Fuera de la cadena: este es el segundo tipo de intercambios atómicos, disponible para criptomonedas que no comparten el mismo algoritmo de hash o que no admiten HTLC. De esta manera, el intercambio pasa a través de la segunda capa fuera de la cadena de bloques. Es comúnmente conocido como “capa 2”. Al usar este método, Bitcoin y Litecoin se intercambiaron por primera vez a través de la tecnología de intercambios atómicos en 2017.

También se debe tener en cuenta que cualquier tarifa por el intercambio debería pagarse dos veces en los intercambios atómicos.

10 monedas con intercambios atómicos

Por ahora, la tecnología de intercambios atómicos aún no está lista para expandirse en la mayoría de las criptomonedas. Se vuelve aún más difícil ya que las nuevas monedas siguen apareciendo y desapareciendo todo el tiempo, lo que es aún más cierto para los tokens. Sin embargo, tenemos una lista de 10 monedas que están más o menos preparadas para intercambios atómicos y que tienen los problemas de escalabilidad resueltos.

#1. Bitcoin (BTC)

Bitcoin sigue estando en la cima de las criptomonedas con el mayor precio, comunidad y cobertura de medios. No sorprende que sea uno de los principales candidatos para hacer que la tecnología de intercambios atómicos sea compatible. Se logró en 2017, colocando intercambios atómicos en el mapa de las tendencias más prometedoras de la criptomoneda. En este momento, es posible usar el intercambio fuera de la cadena para intercambiar BTC con otros, ya que su algoritmo de hash no es tan compatible con altcoins.

#2. Bitcoin Cash (BCH)

Por cierto, Bitcoin Cash se hizo realidad en el mismo año que los intercambios atómicos. Con el aumento de su popularidad, los intentos de resolver el problema de escalabilidad, así como la concentración en mejorar la velocidad de las transacciones, mientras se reducían las siguientes tarifas, se incorporó rápidamente a la creciente comunidad de desarrollo de intercambios atómicos. También se usó para atraer aún más atención al proyecto, ya que BCH recibió mucha atención de los medios interesados ​​en la criptomoneda, los entusiastas de la criptografía de todo el mundo y los comerciantes, atraídos por la promesa de tarifas más bajas y más rápidas. En este momento, puede intercambiarlo con BTC en la cadena y con otras altcoins fuera de la cadena.

#3. Decred (DCR)

Como sucede, los intercambios atómicos comenzaron en Decred blockchain, siendo su comunidad la más proliferada (al menos al principio) en su desarrollo. La mayoría de las veces, Decred se emparejó con Litecoin, ya que comparten el mismo algoritmo de hash y ambos admiten el protocolo HTLC. Incluso ahora, el equipo de desarrollo de intercambios atómicos utiliza el repositorio Decred en Github para continuar el desarrollo de intercambios atómicos. Se puede intercambiar de forma segura con otras monedas de la lista.

#4. Litecoin (LTC)

Otra moneda “fundadora” detrás de los intercambios atómicos, Litecoin se utilizó para intercambiar tanto Decred como Bitcoin, lo que demuestra la posibilidad de intercambio en la cadena y fuera de la cadena para el público. También comparte la misma naturaleza de igual a igual de los intercambios atómicos. Por ahora, junto con Bitcoin Cash, es una de las criptomonedas de bifurcación de Bitcoin más rápidas en términos de transacciones, y Litecoin sigue trabajando para mantener ese liderazgo en el futuro, adoptando y mejorando el sistema Lightning Network.

#5. Monacoin (MONA)

Monacoin es otra criptomoneda descentralizada punto a punto con un concepto de prueba de trabajo detrás de su sistema de recompensas. Apareció por primera vez en 2014, y desde entonces se hizo muy popular en Japón, fácilmente a la par con Bitcoin y Ethereum. También fue legalmente aceptado por el gobierno japonés, lo que hace aún más atractiva a la criptomoneda para muchas personas. Eso, y el hecho de que es una bifurcación dura de Litecoin, la convirtieron en una opción natural para incluir en la lista de intercambios atómicos. Ahora, es una criptomoneda totalmente atómica lista para el intercambio, aunque la mayoría de las monedas requerirían un tipo de intercambio fuera de la cadena para comerciar.

#6. Particl (PART)

Particl es un sistema blockchain creado específicamente para poder interactuar con cualquier otra cadena de bloques que exista. Su moneda nativa, PART, además de estar adaptada para trabajar con intercambios atómicos, también es una moneda de privacidad, lo que permite una mayor seguridad y anonimato de sus transacciones. Si bien es un recién llegado a la escena de la criptomoneda, Particl logró ponerse en el radar de los comerciantes serios gracias a su mejora rápida y continúa y a sus formidables protocolos de seguridad. No es tan malo para una moneda que se introdujo hace menos de 2 años.

#7. Qtum (QTUM)

Qtum es un proyecto híbrido, con sus desarrolladores utilizando un modelo UTXO de Bitcoin combinado con el soporte para contratos inteligentes basados ​​en máquinas virtuales Ethereum. Todo eso está asegurado por un consenso basado en un modelo de prueba de participación. Esto dio como resultado una criptomoneda descentralizada que puede funcionar con la mayoría de los contratos inteligentes basados ​​en Solidity, a la vez que es compatible con Bitcoin, gracias al uso de su UTXO. Esto permite usar el protocolo SPV en plataformas ligeras, como teléfonos móviles y dispositivos IoT. Y ahora, con Qtum optimizado para intercambios atómicos, podría intercambiarse por cualquiera de las monedas en la lista o puede usarse para mantener activos de otras criptos por un tiempo.

#8. Vertcoin (VTC)

Vertcoin es una de las criptomonedas similares a Bitcoin que aparecen de vez en cuando. Sin embargo, lo que lo hace diferente es cómo maneja la minería de monedas, especialmente la minería centralizada y el uso de ASIC para hacer eso. En su base se encuentra el protocolo que restringe severamente las posibles ganancias del uso de tales métodos de minería, lo que hace que no sea rentable para las grandes granjas de acuñación, mientras que permite a los mineros en solitario obtener sus recompensas. Para hacer eso, los desarrolladores de Vertcoin usan protocolos de Prueba de trabajo (POW) para determinar quién obtiene la recompensa por un extraer un bloque. De hecho, los desarrolladores de VTC están tan decididos a mantener ese rumbo que se han bifurcado dos veces para mejorar sus protocolos para compensar la minería centralizada. Los intercambios atómicos parecen ser una buena manera de atraer y dar a conocer la criptomoneda a más personas a través del intercambio y el comercio.

#9. Viacoin (VIA)

VIA es una moneda derivada del intento de mejorar el diseño original de Bitcoin, lanzado en 2014. En este caso, el problema principal que los desarrolladores intentaron solucionar fue el retraso de las transacciones. Los retrasos no solo ralentizan las transacciones, sino que también evitan el uso de microtransacciones. Para solucionarlo, los desarrolladores utilizaron la tecnología Segwit, para acelerar el proceso y hacerlo más seguro. Eso hace que Viacoin sea 25 veces más rápido en comparación con Bitcoin, y siguen apareciendo mejoras. Al igual que Vertcoin, VIA utiliza protocolos de prueba de trabajo para discernir los que reciben la recompensa por su extracción.

#10. Zcoin (XZC)

Zcoin es otra criptomoneda en nuestra lista que se centra principalmente en la privacidad. De hecho, es una parte tan importante de XZC que sus desarrolladores crearon su propio protocolo de seguridad, llamado Sigma. Según su descripción oficial en su sitio web, los usuarios pueden “acuñar” una moneda privada de la pública. Rompería cualquier enlace transaccional y lo haría completamente anónimo e imposible de rastrear. Sin embargo, no es el único protocolo único para el nombre de los desarrolladores de Zcoin. También han creado un protocolo PoW único, denominado Prueba del árbol de Merkle (o MTP, por sus siglas en inglés). De manera similar a Vertcoin, se hace para ayudar a los mineros en solitario a competir contra la minería centralizada y el uso generalizado de ASIC.

Resumen

Como puede ver, los intercambios atómicos son una tecnología que tiene el potencial de cambiar el mundo de la criptomoneda y los protocolos como los conocemos ahora, lo que nos permite intercambiar monedas entre diferentes blockchains en cualquier momento. Esto resolverá el problema de que varias criptomonedas estén aisladas unas de otras.

Eso, a su vez, finalmente puede llevarlos a expandirse aún más en el mundo real. En este momento, bastantes servicios (incluso Pornhub, por si acaso no lo sabias) aceptan algunas criptomonedas como método de pago. Sin embargo, dado que las monedas no son intercambiables, tienen problemas de escalabilidad y las monedas principales son cada vez más difíciles de extraer, las criptomonedas a veces se sienten casi como una comunidad autónoma con salidas limitadas en el mundo real. Con ellas conectadas de esta manera, podrían convertirse en una alternativa viable a las monedas fiduciarias. De esa manera, si los intercambios atómicos salen al escenario a lo grande, podríamos ver compañías enteras dando y recibiendo pagos principalmente en criptomonedas.

Aun así, si bien es una perspectiva lejana, y la criptografía tiene muchos más problemas que cubrir antes de que pueda reemplazar el dinero fiduciario, es agradable ver a la comunidad trabajando duro para expandir y mejorar los protocolos existentes. Después de todo, ¿cómo puede fallar la criptografía con una comunidad tan dedicada y trabajadora detrás de ella?

Y puede usar intercambios atómicos si compra alguna de las monedas de la lista. Simplemente haga clic en el botón y elija el que desee.

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